martes, 18 de abril de 2017

Los inicios de los videojuegos españoles I. El prototipo de El Paracaidista

En esta serie de artículos, nuestro socio David Torres repasa los comienzos del diseño de videojuegos en nuestro país, cubriendo los primeros juegos españoles que se instalaban en las máquinas de la calle, en plena fiebre por los "marcianitos" que se produjo a finales de los años 70 y comienzos de los 80, y  homenajeando a aquellos pioneros que los diseñaron.

Comenzar desde el principio. Es la primera dificultad si queremos repasar la historia de los videojuegos españoles. No es fácil confirmar con seguridad cual fue el primer videojuego diseñado en España, pero con toda probabilidad podria ser la placa conocida como "El Paracaidista", diseñada en 1979 por los ingenieros Pere Quetglás, José Quingles y Javier Valero, mientras trabajaban para la compañía catalana Electrogame (mas tarde llamada Video Game).

Lamentablemente este primer diseño nunca llego a ver la luz, comercialmente hablando. Según el artículo publicado por Zonadepruebas.com, realmente el hardware no estaba diseñado exclusivamente para un sólo titulo, sino que se trataba de una plataforma genérica donde poder implementar diferentes juegos. Basado en el procesador 8085, era capaz de mostrar un mapa de bits de 256x192 píxels en blanco y negro. Se fabricaron 25 unidades pero, con la llegada en esas mismas fechas de las primeras recreativas en color (es decir, el éxito inmediato de Galaxian), el proyecto se consideró inviable comercialmente y fue abandonado.

Prototipo conocido como "El Paracadista", en honor al videojuego que se diseñó para este hardware. Imagen: zonadepruebas.com
Resultaría imprescindible recuperar el código del juego "El paracaidista" y documentar su arquitectura de hardware, para poder preservar lo que podría ser el primer videojuego diseñado en nuestro país.

El nombre de "El Paracaidista" proviene de cómo fue llamado en su fase de diseño el primer videojuego que se desarrolló para correr en esta placa, y por tanto no era su nombre comercial. Este juego consistía en un mortero situado en la parte inferior izquierda de la pantalla, mientras que en la parte superior se desplazaba un avión de derecha a izquierda, caer paracaidistas. Con el mortero debíamos destruir al avión y a todos los paracaidistas que saltaban de él, teniendo en cuenta que si llegaban al suelo andaban hacia el mortero disparando y, si no se mataban, sus ataques iban dañado el mortero hasta destruirlo, con lo que se terminaba la partida.

Lamentablemente, la llegada de las máquinas a color dejó obsoleta la placa antes de poder ser comercializada. Imagen: zonadepruebas.com
Por sus características, resultaría imprescindible recuperar el código del juego y documentar su arquitectura de hardware, y así poder preservar lo que podría ser el primer videojuego diseñado en nuestro país. Mientras esto no ocurra la historia de nuestra historia del videojuego quedará incompleta para siempre.

La no comercialización no frenó sin embargo a Javier Valero y compañía de continuar diseñando e investigando. Continuando en Video Game, ya añadían  características de su propia cosecha al adaptaban placas extranjeras.

La Scramble de Video Game tenía una novedad "no planeada" que no tenía la versión original: la opción de continuar la partida donde nos mataron. Captura de Retrolaser.es
Una de las más destacables fueron las modificaciones sobre Scramble (http://retrolaser.es/scramble-y-los-clones-espanoles/), añadiendo la opción de continuar en el ultimo punto donde nos mataron, a base de alimentar con más monedas a la máquina, y así poder llegar al final del juego. Esto era toda una novedad por aquél entonces implementada en muy pocas máquinas, pero sin duda tenían visión de futuro. La pseudo-secuela Super Cobra ya incluía esta opción "de fabrica" y a los pocos años la opcion de Continue era una característica presente prácticamente en todos los juegos de máquinas recreativas.

El nombre de Javier Valero es un elemento clave de la historia de las máquinas recreativas españolas, junto a Luis Jonama y Josep Quingles continuarían en Tecfri y más tarde llegaría Gaelco.

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